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La plaga del hospital Saint James

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"Mi acento era atroz, como el de un extranjero,
y mi lenguaje estaba lleno de expresiones anticuadas
y gramaticalmente incomprensibles."


Este artículo trata sobre un material que aún no ha sido traducido al español y puede incluir spoilers relativos al mismo.


St. james infirmary blues.jpg

La plaga del hospital Saint James es un relato escrito por Asamatsu Ken y publicado en 2002. Se incluye en la antología Night Voices, Night Journeys con un prólogo de Robert M. Price.

EstiloEditar

El relato, ambientado en el Chicago de 1923, tiene una estructura no lineal, en la que se intercalan dos lineas argumentales que nos cuentan una los sucesos presentes y otra los acontecimientos pasados que llevaron a los protagonistas a encontrarse en la situación en que se encuentran. El lenguaje es bastante cuidado, aunque a menudo se introducen palabras propias de la jerga de los "gangsters" e incluso palabras extranjeras como "diavolo" (diablo en italiano). En la traducción al inglés se conservan algunas palabras japonesas en los diálogos de los personajes nipones.

Personajes principalesEditar

  • Eliot: el protagonista principal, desde cuyo punto de vista se cuenta la historia. Hijo de los propietarios de una modesta panadería.
  • Taro: inmigrante japonés en Chicago, al que se nos presenta como una suerte de ronin. Trabaja para Michael L. y al final se revela que su veradera identidad es Hasegawa Kaitaro.
  • Michael Leigh: personaje creado por Henry Kuttner. Ocultista, se dedica a enfrentarse a seres sobrenaturales y aquí aparece encubierto bajo el nombre de Michael L.
  • Frank "la Peste" Simmel: ocultista que venera a Nyarlathotep en su avatar de Cthäat, dios del agua oscura. Lidera una mafia judía.
  • Patty Murphy: hija de detective y novia de Eliot.
  • Cthugha
  • Nyarlathotep

SinopsisEditar

El relato nos presenta a tres personajes, Eliot, Taro y Michael L., que se encuentran explorando el hospital de Saint James, un edificio abandonado en el que reina una atmosfera sobrenatural, ocasionada por una niebla blanquecina. Pronto se ponen de manifiesto sus intenciones: pretenden encontrar al mafioso y ocultista Frank "la Peste" Simmel, que tiene retenida a Patty, la novia de Eliot.

Tras esta introducción, Eliot comienza a rememorar cómo empezó todo: tras enterarse de la misteriosa muerte de un juez de Chicago, presencia, en compañía de su novia un brutal enfrentamiento entre lo que parecen ser dos yakuza japoneses y un capo de la mafia, Frank Simmel. Este último, tras verse arrinconado, revela tener los poderes de un elemental de agua, que emplea para matar a uno de sus atacantes y para lesionar severamente al otro. Sin embargo, pronto entra en escena un tercer hombre, Michael L., el cual, entonando una letanía a Cthugha, logra debilitar y forzar a huir a Simmels. Pero, antes de marcharse, el mafioso asegura saber quién y de quién es hija Patty y amenaza con secuestrarla. Viendo esto, Michael L. le da su dirección a Eliot y le indica que si sucede algo debe ponerse en contacto con él.

Simmels no tarda en actuar y, tras una extraña llamada de Patty, Eliot acude a su casa para llevarse la horrible sorpresa de que en verdad ha sido secuestrada. Simmels emplea el agua del retrete para formar una imagen suya e informarle de que, cuando llegue la Noche Sangrienta la violaría y arrancaría su corazón delante suyo. Eliot decide que lo único que puede hacer es ponerse en contacto con Michael y, formando equipo con él y con Taro, comienzan a rastrear al capo. Pronto se topan con él y presencian cómo, empleando unos tentáculos de agua, asesina en apenas unos segundos a cerca de veinte mafiosos. Simmels revela entonces que su poder proviene de Cthäat, una entidad que le fue revelada tiempo atrás por Nyarlathotep y cuyos conjuros están contenidos en el Cthäat Aquadingen. A modo de desafío, revela ante el trío que su base se encuentra en el hospital de Saint James e indica que es allí donde retiene a Patty. Luego abandona la escena.

De este modo se llega al punto en el que comienza el relato, con los tres individuos en el hospital de Saint James y pronto comienza su duelo contra una horda de no-muertos y contra el propio Simmels, con la revelación de que el hospital no es otra cosa que una extensión de su propia consciencia.

CuriosidadesEditar

  • En el relato se incluyen muchas referencias a la obra de otros autores lovecraftianos. Entre ellas se encuentran Cthugha y los vampiros de fuego, introducidos por August Derleth, el Cthäat Aquadingen, creado por Brian Lumley y el ocultista Michael Leight, creado por Henry Kuttner.
  • Hasegawa Kaitaro (Taro) es un escritor japonés que existió realmente. Su caracterización en el relato parece influenciada por la de uno de sus personajes, Tange Sazen.
  • Al Capone aparece en un cameo. Al final del relato sella un pacto con Nyarlathotep, asumiendo su rol como avatar suyo.
  • Saint James Infirmary, que da nombre al relato, es en realidad el título de una pieza de blues.
  • En el prólogo, Robert M. Price comenta que la forma en que Asamatsu caracteriza a Michael Leigh le recuerda a Buffy, la cazavampiros.

St. James Infirmary (versión del blues)Editar

The St. James Infirmary Blues03:41

The St. James Infirmary Blues

Por Louis Armstrong

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