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"Sigo contemplando al Faraón Negro.
Y tiene un mensaje para usted.
¿Le gustaría escucharlo?"


Este artículo contiene SPOILERS.

No sigas adelante si prefieres descubir la historia por tu cuenta.

Portada La extraña casa elevada entre la niebla

Una de las portadas del relato.

La extraña casa elevada entre la niebla, o La extraña casa en la niebla, como también se le conoce (en inglés The strange high house in the mist), es un cuento corto escrito por Howard Phillips Lovecraft el 9 de noviembre de 1926 y publicado en el número de noviembre de 1931 de la revista Weird Tales. Es uno de los pocos relatos que le redituaron económicamente a Lovecraft. Por él recibió la ridícula suma de 55 dólares.

Argumento Editar

Las nieblas cerca de Kingsport inspiran los sueños y pensamientos de los hombres de este poblado, influidos por los Dioses Anteriores. Al norte de este poblado se encuentran varios riscos que terminan con el más alto en su extremo más lejano. A este los marineros le temen por estar demasiado cerca del cielo, pero lo ven como una parte más de las referencias que usan para guiarse en la noche. En su cima hay una antigua casa donde vive alguien. Los mitos del lugar dicen que esa casa siempre ha estado ahí, y que la persona que ahí ha residido por siglos habla con las neblinas que llegan desde la profundidad. Cuando llega a Kingsport un filósofo, Thomas Olney, se ve intrigado por los riscos de Kingsport, y pasa mucho tiempo observándolos melancólicamente, y deambulando por el pueblo. En sus paseos, conoce al Viejo Terrible, que lo invita a su casa, y le cuenta de los sucesos extraños que habían ocurrido desde tiempos de su abuelo en la casa de entre las tinieblas, la cual ya había llamado la atención de Olney. A pesar, o tal vez como resultado de su vida conservadora y aburrida, Olney decide escalar el risco norte, y visitar la antigua cabaña en el cielo. Atraviesa terrenos desolados, lentamente logra llegar al risco, y lo escala a pesar de una zanja en su camino.

A lo largo de este trayecto Olney mantiene su teoría de que los habitantes de la casa probablemente interactúan regularmente con el poblado de Arkham, y que no había nada extraño en ello. Al lograr encontrar la cabaña (que, por sus ventanas, piensa que podría ser del siglo XVII), Olney nota que su puerta principal abre directamente al acantilado, lo cual encuentra perturbador y aterrador. Trata de entrar a la casa, pero no logra encontrar abierta ninguna de las ventanas. Mientras intenta entrar, la puerta al acantilado se abre, luego se escuchan ruidos dentro de la cabaña, y también sus ventanas se abren. Olney trata de irse, pero lo llama de vuelta el hombre que vive en la cabaña, quien lo invita a su morada. Según los cuentos que le relata, este hombre parece ser más viejo aún que los Dioses Anteriores. Mientras le habla, alguien llama a la puerta del abismo, lo cual aterra a Olney, pero el hombre extraño le indica que se calle. Este cierra las ventanas que había abierto, y mientras tanto Olney ve a través de las ventanas que dan al vacío la extraña silueta negra del visitante que luego aparentemente se va. Sin embargo, dentro de la cabaña las sombras se comienzan a juntar, y el hombre barbudo empieza a formar oraciones, esperando que alguien llegue. Ahí entra acompañado de oscuras armonías una figura que parece ser simultáneamente varios dioses marítimos, quien se lleva a Olney y al hombre de la cabaña en la inmensa concha en la que viaja. A la mañana siguiente, Olney reaparece, “seco, con los pies ligeros y una expresión lejana en los ojos”, y ya no recordaba lo que había acontecido en la cabaña del ermitaño sin nombre. De esto sólo le habló al Viejo Terrible, que luego murmuraba que el hombre que había bajado no era enteramente el mismo hombre que había subido, y que ahí arriba en la cabaña debía de estar todavía el espíritu perdido de Thomas Olney.

A pesar de esto, Thomas Olney parece vivir una vida normal y nada extraordinaria, sin soñar ni temer nada. Ahora, a esa cabaña la rodean historias e imágenes de una aterradora alegría y diversión, y las familias temen que sus hijos suban a ella, donde los capturarían estas promesas, y algo en esta cabaña devoraría sus espíritus y llamaría a los antiguos dioses para que hagan su morada en este risco.

Personajes Editar

  • El viejo hombre: el personaje principal de El Anciano Terrible, en esta historia sólo aparece como un personaje secundario para atestiguar que esa casa ha estado ahí, por lo menos, desde que su abuelo era niño, y también le relata historias que este le había contado sobre la misma al personaje principal. Por lo viejo que se menciona que es, se concluye dentro del cuento que esta casa debe de haber estado ahí desde tiempos de la colonia.
  • Thomas Olney: un filósofo que enseña en una universidad cerca de Narragansett Bay en Rhode Island, y que llega a Kingsport con su familia. Al inicio es descrito como alguien acostumbrado a una cotidianidad tediosa tanto en sus acciones como en sus pensamientos. Él parece haber dejado parte de sí en la cabaña en el risco.
  • La familia de Thomas Olney: la esposa e hijos de este personaje; son descritos ella como robusta, y ellos como juguetones. Cuando Olney se encuentra en la cabaña en el risco, y su familia se preocupa, estos le rezan al dios Bautista judeoromano, aunque lo que les preocupa en realidad es simplemente la lluvia.
  • La abuela Orne: una anciana que vive en Ship Street, que le relata a Olney que su abuela había escuchado una vez que habían sombras extrañas que entraban a la casa del risco más alto.
  • El hombre que vive en la cabaña: este hombre es descrito como portador de una gran barba negra y ojos fosforescentes que han visto mucho. Su cara se ve joven pero a la vez increíblemente viejo. Su voz, sin embargo, es gentil, y antigua. Olney describe a este hombre como extraño pero amable, y lleno de la magia del tiempo y del espacio. Él, posiblemente, es aquello que devoró el espíritu de Olney, o tal vez fue otro de las víctimas de este.
  • Neptuno/Nodens: la figura que rescata a Olney y al hombre de la cabaña de la figura de sombras que había pasado antes frente a la cabaña. Estos dos personajes son las otras opciones de quién devoró el espíritu de Olney.
  • Los Dioses Anteriores: sólo son mencionados dentro del relato como referencia a otros dioses que existen, aunque los habitantes de Kingsport se refieren a ellos como creencias antiguas.

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