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"Sigo contemplando al Faraón Negro.
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Este artículo contiene SPOILERS.

No sigas adelante si prefieres descubir la historia por tu cuenta.

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En las Montañas de la Locura (en inglés At the Mountains of Madness) es una novela escrita por Howard Phillips Lovecraft en 1931 y publicada por primera vez en las ediciones de marzo y abril de 1936 en la revista Astounding Stories. La historia fue rechazada por el editor de Weird Tales debido a su longitud.

Inspiración Editar

Lovecraft tuvo un interés permanente en la exploración del Antártico. Según el biografo S.T. Joshi Lovecraft estuvo fascinado por el continente Antártico desde los 12 años por lo menos. Cuando tenía unos 9 años Lovecraft, inspirado por el libro de W.Clark Russell The Frozen Pirate, escribió varios cuentos ambientados en la Antártida.

En la década de 1920, S.T. Joshi escribió en The Annotated Lovecraft que Lovecraft consideraba la Antártida "una de las últimas regiones inexploradas de la tierra, donde grandes extensiones de territorio nunca habían sido pisadas por pies humanos. Mapas contemporáneos del continente muestran un gran número de zonas en blanco, y Lovecraft pudo ejercitar su imaginación para llenarlos... sin temor a una contradicción inmediata". La primera expedición de Richard Evelyn Byrd tuvo lugar entre 1928-1930, justo el periodo anterior a la escritura de la novela, y Lovecraft mencionó al explorador en varias de sus cartas, remarcando que los "geólogos de la expedición de Byrd han encontrado fósiles que indican un pasado tropical". De hecho, la expedición de la Universidad de Miskatonic fue planificada después de la expedición de Byrd.

Lin Carter sugiere en A Look Behind the Cthulhu Mythos que una de las inspiraciones de En las Montañas de la Locura fue la propia hipersensibilidad de Lovecraft al frío, como evidencia un incidente en el que Lovecraft se derrumbó en la calle y fue llevado inconsciente a una droguería, porque la temperatura bajó de 60ºF a 30ºF (de 15ªC a -1ºC). El odio y horror que el frio extremo le provocaba fue trasladado a su escritura, escribió Carter, y en las páginas de las Montañas transmite la sensación de ahogo causada por las temperaturas bajo cero de una manera que ni siquiera Poe pudo sugerir.

Joshi cita además una de las fuentes literarias más famosas de Lovecraft, la novela de Edgar Allan Poe Las aventuras de Arthur Gordon Pym de Nantucket, cuya conclusión se encuentra en la Antártida. Lovecraft cita dos veces esa historia enigmática y perturbadora en su propia historia, y explícitamente toma prestada la misteriosa frase "Tekeli-li" de la obra de Poe. En una carta dirigida a August Derleth, Lovecraft escribió que estaba intentando lograr un final que tuviese un efecto similar al conseguido por Poe con Pym.

Otra fuente de inspiración para En las Montañas de la Locura es la obra de Edgar Rice "Burroughs' At the Earth's Core (1914)", una novela que plante una raza reptil muy inteligente, los Mahar, que viven en la tierra hueca. El crítico William Fulwiler escribió: "Tenga en cuenta las similitudes de los Mahar de Burrough con los Antiguos de Lovecraft, ambos son descritos con simpatía a pesar de su mal trato dado al hombre. "Ambos son alados, palmípedos, razas dominantes, ambos son científicos avanzados con talento en la ingeniería genética y la arquitectura. Y las dos razas tratan a los humanos como ganado". Ambas historias -señala Fulwiler-, implican radicales técnicas de perforación, con humanos diseccionados por los especímenes no humanos. Los Mahar de Burrough incluso emplearon una especie conocida como Sagoths, posiblemente la inspiración a los shoggoths de Lovecraft.

Otra posible fuente de inspiración incluyen la obra de A.Merrit "The People of the Pit", cuya descripción descripción de una ciudad subterránea en Yukon tiene cierta similitudes con los Antiguos de Lovecraft, y la historia de Metcalf Roof "A Million Years After", una historia sobre dinosaurios que eclosionan de huevos después de millones de años para aparecer en noviembre de 1930. En una carta a Frank Belknap, Lovecraft declaró que la historia de Metcalf Roof era una versión barata y simplista de una idea que había tenido años antes, y Joshi sugiere que puede provocar a Lovecraft para que escribiese su propia historia sobre el "despertar de entidades provenientes de la historia más oscura de la Tierra". Joshi cree que el título podría haber creado a partir de una línea de una historia corta de Lord Dunsany "The Hashish Man": "Y por fin llegó a las colinas de marfil que eran llamadas las Montañas de la Locura..."

El relato La Ciudad sin Nombre de Lovecraft, que también trata sobre la exploración de una antigua ciudad subterránea aparentemente abandonada por sus constructores no humanos, es un claro precedente para En las Montañas de la Locura. En ambas historias los exploradores utilizan las obras de arte habitantes no humanos para deducir la historia de su especia.

En cuanto a los detalles de la Antártida, la descripción del autor de algunos paisajes está inspirada en las pinturas de Nicholas Roerich y las ilustracions de Gustave Doré de las que se hace referencia en varias ocasiones durante la narración.

Estilo Editar

La obra es un quiebre dentro de la mitología de Lovecraft, un vértice donde cada matiz de aquellos horrores arcaicos encuentran su sitio. El paradigma de lo sobrenatural contra la ciencia ficción, ha dividido a los críticos en dos bandos: aquellos que postulan que En las Montañas de la Locura es una novela de ciencia ficción, y los que defienden la teoría de lo sobrenatural.

Argumento Editar

La historia es narrada por un geólogo de la Universidad de Miskatonic, llamado William Dyer quien habla con mucho horror sobre los acontecimientos que él y uno de sus compañeros, Danforth, vivieron en la Antártida, afectando principalmente a su compañero, quien quedó con un gran colapso nervioso debido a una cosa mórbida e inenarrable que vio.

Él y su expedición realizaron una serie de excavaciones en diferentes puntos de la Antártida, dividiéndose en grupos, y uno de estos encontró unos extraños seres vegetales conocidos como "Antiguos". De pronto, la expedición que encontró a los Antiguos desaparece misteriosamente, de manera que los exploradores restantes deben ir a investigar. Pero, al llegar a la base de la expedición, sólo encuentran los cadáveres de los Antiguos enterrados en túmulos con forma de estrella y a gran parte de los perros y los miembros de la tripulación muertos, pero faltando un miembro y un perro. Deciden adentrarse en unas montañas que causaban horror en los personajes y, al entrar ellas, ven una gran megápolis, que más adelante se sabe que fue construida por los mismos Antiguos, llena de figuras geométricas que ni Euclides hubiese imaginado. Comienzan a adentrarse en aquella hermosa ciudad, descubriendo la historia de los Antiguos que se encontraba magistralmente tallada en los túneles: ahí se habla sobre la gran guerra que tuvieron con Cthulhu y los Mi-go, cómo crearon la vida en la Tierra y al hombre por broma o por error, y cómo creaban y esclavizaban a una raza conocida como como Shoggoth.

Al adentrarse más a fondo en el túnel descubren que los Antiguos se trasladaron al Océano subterráneo debido a los problemas de frio, y veían cómo decaían en cuanto a su arte y civilización. Los protagonistas deciden huir, vieron unos cadaveres de Antiguos muertos, cubiertos por una extraña masa embadurnada, y comienzan a escuchar un extraño sonido, "tekeli-li", el mismo emitido por los Antiguos. Huyeron velozmente de aquel ser, vieron seres como Pingüinos del centro de la Tierra y estos les ayudaron a escapar de aquel ser, pero al ver atras Danforth vio a aquel mórbido ser: no era un Antiguo, sino aquellos seres conocidos como Shoggoth, quienes eran capaces de imitar los sonidos de sus amos. Al huir se aliviaron, y Danforth estaba muy angustiado por lo visto, vieron un extraño gas púrpura que de aquellas montañas salía, pero hubo otra cosa que Danforth vio, algo que le hizo explotar en un horrísono grito y posiblemente, el verdadero responsable de su estatus nervioso, pero nunca sabremos qué fue exactamente.

Personajes Editar

  • Frank H. Pabodie - Miembro del departamento de ingeniería de Miskatonic, el profesor Pabodie inventó un taladro para la expedición que era "único y radical en su ligereza, portabilidad y capacidad ... para hacer frente rápidamente a estratos de dureza variable". También añadió "calentdores de combustible y dispositivos de arranque rápido" a los cuatro aviones de la expedición. Lovecraft escribió sobre el nombre "Pabodie": "lo elegí como un nombre típico de la buena vieja Nueva Inglaterra, pero no lo suficientemente común para sonar convencional". Es una ortografía alternativa de "Peabody", un nombre que Lovecraft conocía a través del Museo Peabody en Salem.
  • Lake - Profesor de biología en la Universidad de Miskatonic. Es él quien descubre por primera vez las Montañas de la Locura como resultado de su "insistencia extraña y obstinada en un viaje de prospección hacia el oeste, o más bien hacia el noroeste", basado en su descubrimiento de extraños fósiles. También descubre los antiguos ejemplares extraterrestres que él denomina "Antiguos", basados en su parecido con "ciertos monstruos de mitos primordiales" que se encuentran en el Necronomicón. Informa que sus hallazgos en la Antártida confirman su creencia de que "la Tierra ha visto ciclos enteros de vida orgánica antes del conocido, el cual comezó con las células arqueozoicas", y predice que esto "significará para la biología lo que Einstein ha significado para las matemáticas y la física". Cuando ocho de los Antiguos resultan ser criaturas vivas en lugar de fósiles, estos asesinan a Lake y el resto de su sub-expedición. Durantes el resto de la historia, Lake será mencionado como "el pobre Lake".
  • Atwood - Miembro del departamento de física de la Universidad de Miskatonic y meteorólogo. Él es parte de la sub-expedición de Lake.
  • William Dyer (narrador) - Es profesor emérito de geología en la Universidad de Miskatonic y líder de la desastrosa Expedición de la Universidad a la Antártida en 1930-31. Sólo se menciona su apellido en el relato, aunque está plenamente identificado en En la noche de los tiempos, donde acompaña a una expedición al Gran Desierto Arenoso de Australia.
  • Danforth - Estudiante de postgrado en la Universidad de Miskatonic. Como parte de la Expedición de la Universidad a la Antártida, acompaña a Dyer en un vuelo de reconocimiento sobre la cordillera recién descubierta y se vuelve loco después de ver algo. Se le describe como "un gran lector de material extraño" y hace frecuentes alusiones a Edgar Allan Poe. Se describe como uno de los pocos que alguna vez se atrevió a leer la edición completa del Necronomicón de la Biblioteca de la Universidad de Miskatonic.

Conexiones con los Mitos Editar

  • Los Shoggoths ya habían aparecido en La Sombra sobre Innsmouth, El ser en el umbral y en El que acecha en la oscuridad.
  • Los Antiguos también aparecen en Los sueños de la casa de la bruja, donde el personaje principal Walter Gilman sueña con una de sus ciudades durante uno de sus sueños. También aparecen en En la noche de los tiempos, al ser vagamente nombrados como una de las razas antagonistas de la Gran Raza de Yith. Otra de sus razas antagonistas, los mi-go son el centro argumental de El que susurraba en las tinieblas.
  • La expedición está patrocinada por Nathaniel Derby Pickman Foundation, que es la combinación de dos grandes nombres en la ficción de Lovecraft. Derby Pickman es el personaje principal de El modelo de Pickman, mientras que Edward Pickman Derby es el protagonista de El ser en el umbral ademas de uno de sus otros alter-egos literarios.
  • Los Antiguos registraron la llegada de Cthulhu a la tierra, así como el hundimiento de R'lyeh según La llamada de Cthulhu.
  • La ciudad de los Antiguos está localiza en la Meseta de Leng en la primera mención de Lovecraft, en Celephaïs.
  • Algunos miembros de la expedición han leído la copia del Necronomicón existente en la Universidad de Miskatonic.
  • Dyer menciona Kadath al referirse a la cadena montañosa.

Críticas Editar

Theodore Sturgeon describió la novela como "el perfecto Lovecraft" y "mucho más lúcida que gran parte de la obra del maestro", así como "ciencia-ficción de primera".

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