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Portada de la revista Weird Tales

El horror de Dunwich (en inglés The Dunwich Horror) es una novela corta de terror escrita por Howard Phillips Lovecraft en 1928 y publicada por primera vez en el número de abril de 1929 de Weird Tales.

Este relato nos ubica en la ciudad imaginaria de Dunwich, en el estado de Massachusetts. Para los estudiosos de las obras de Lovecraft, El horror de Dunwich es uno de los cuentos centrales de los Mitos de Cthulhu.

Inspiraciones Editar

La principal fuente de inspiración para El horror de Dunwich son las historias de Arthur Machen, en particular El Gran Dios Pan, la cual es mencionada en el relato, y La Novela del Sello Negro. En ambas historias, Machen trata a un individuo que en la agonía de su muerte revela que sólo es mitad humano. Según Robert M. Price, El Horror de Dunwich es en todos los sentidos un homenaje a Machen.

Otra fuente que se ha sugerido es La cosa del bosque o The Thing in the Woods, de Harper Williams, que trata de dos hermanos que viven en el bosque y ninguno de ellos es humano: de hecho, uno de ellos es menos humano que el otro.

El nombre de Dunwich puede provenir de El terror, o por su titulo en inglés The Terror de Machen, donde se refería a un pueblo inglés donde una entidad se cernía como una nube de color negro con chispas en su interior. Lovecraft también añade a su historia términos como Aklo y Voorish del relato de Machen Los blancos o The White People en inglés. Lovecraft también parece haberse inspirado en la historia Ooze de Anthony M. Rud publicada por Weird Tales en marzo de 1923, donde un monstruo es mantenido en secreto y alimentado dentro de una casa para posteriormente destruirla.

En el relato se pueden apreciar también leyendas de Nueva Inglaterra como que el alma de una persona al morir podía ser atrapada por un pájaro de la zona llamado Whippoorwill.

Trama Editar

Wilbur Whateley es el hijo de una mujer albina y deforme, Lavinia Whateley, y de un padre desconocido. Su abuelo, el Viejo Whateley, afirmaba que algún día Wilbur nombraría a su padre desde la cumbre de Sentinel Hill. El nacimiento de Wilbur se encuentra rodeado de extraños sucesos como un extraño grito en la noche y los ladridos de los perros. Su crecimiento también fue fuera de lo normal, teniendo un desarrollo muy precoz, creciendo a un ritmo anormal y llegando a la virilidad en una década. Al vivir aislado del resto de los habitantes de Dunwich, fue su abuelo el Viejo Whateley quien se encargó de su educación. Aprendió rituales oscuros y adquirió amplios conocimientos en brujería. La trama inicial gira en torno al deseo de Wilbur de obtener una versión completa del Necronomicón. Su copia en inglés es imperfecta, e insuficiente para su objetivo: conseguir que los Primigenios regresen. Para ello, Wilbur y el Viejo Whateley tienen encerrados a un ser relacionado con Yog-Sothoth en su granja. Año tras año, el ser crece en volumen hasta verse obligados a hacer ciertas obras en la granja para mantenerlo bajo techo. Según pasa el tiempo comienza a haber desapariciones de ganado. Para cuando el Viejo Whateley muere, el ser ocupa el interior de la granja casi en su totalidad. Tiempo después, Lavinia desparece sin dejar rastro y Wilbur toma toda la responsabilidad de la granja.

Un día, Wilbur viaja a la Universidad de Miskatonic en Arkham para acceder a la copia del Necronomicón en latín. El doctor Henry Armitage niega al Wilbur el acceso al volumen. El deseo de Wilbur a acceder al libro provoca que se introduzca durante una noche en la biblioteca para robarlo pero un perro guardían lo sorprende, y ataca a Wilbur con una gran furia matándolo en el acto. Cuando el doctor Henry Armitage llega al lugar del suceso, puede observar que el cadáver de Wilbur no era completamente humano. La historia culmina cuando el Horror de Dunwich destroza la granja de Wilbur al llevar ya varios días sin ser alimentado. El ser es invisible, aunque deja unas enormes huellas y hace desaparecer a varias familias en Dunwich. La población se encuentra aterrorizada por el monstruo invisible. Finalmente, el doctor Armitage, el profesor Warren Rice y el doctor Francis Morga llegan a Dunwich, tras adquirir en la Universidad de Miskatonic los conocimientos necesarios para acabar con el ser invisible. Al final se utiliza un polvo mágico que vuelve visible al monstruo invisible, que resultar ser hermano gemelo de Wilbur Whateley y más similar a su padre Yog-Sothoth que al propio Wilbur. Después, el grupo lo lleva a la cima de Sentinel Hill, donde realizan un extraño ritual con el que hacen que Yog-Sothoth reabsorba a su hijo.

Personajes Editar

  • Wilbur Whateley - protagonista de la historia. Es hijo de un dios exterior y de un humano, lo cual le da la capacidad de crecer muy rápido.
  • Horror de Dunwich - hermano gemelo de Wilbur. Es un ser invisible, que a causa de lo tanto que comía engordó y creció tanto que no cabía en su propia casa y tuvo que vivir en su granero, el cual muchas veces tuvieron que expandir debido a la velocidad de su crecimiento. Wilbur, su abuelo y su madre lo visitaban.
  • Henry Armitage - bibliotecario de la Universidad de Miskatonic en Arkham y encargado de su gran biblioteca. Junto con otros tres logra vencer al hermano gemelo de Wilbur.
  • Yog-Sothoth - Dios exterior y padre biológico de Wilbur y su hermano. Era un ser que buscaba llevar sus enseñanzas al mundo a través de su hijo Wilbur.
  • Abijah Hoadley - reverendo recién incorporado al ministerio en la iglesia congregacional de Dunwich y a quien le gusta dar sermones sobre la amenaza de Satanás.
  • Lavinia Whateley - madre de Wilbur y su gemelo, que cuando los dio a luz no los repudió. Al no saberse quién era el padre, causó que la gente murmurase sobre ellos, pero ella decía que no le importaba. Muere posteriormente.

Adaptación cinematografica Editar

El 14 de enero del año 1970 se estreno The Dunwich Horror, una película basada en el relato del mismo nombre de Lovecraft. La dirigió Daniel Haller quien fue tambien director en 1965 de otra adaptación de Lovecraft, Die, Monster, Die! y la produjo Roger Corman para American International Pictures. Esta sería la última película del oscarizado actor Ed Begley y uno de los últimos papeles protagonistas de Sandra Dee.

Curiosidades Editar

  • Lovecraft se enorgullecía de este relato, tanto que muchas veces se refería a el como algo "tan diabólico que el editor de Weird Tales Farnsworth Wright no se atrevía a imprimir".
  • Wright le había enviado a Lovecraft una carta con un cheque de unos 240 dólares de esa época, los cuales serían unos 2. 800 dólares actuales.
  • Es el relato de Lovecraft que más importancia da al Necronomicón.
  • Es de los pocos relatos donde se logra vencer al monstruo sobrenatural sin que los personajes que le hacen frente mueran o se vuelvan completamente locos.

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